Container maritime, définition et historique

Container : des piles de conteneurs maritimes d'occasion sur un depot
Conteneurs d’occasions, ou containers maritimes de 20′

Le container maritime, ou conteneur,

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Un container, c’est quoi exactement ?

Un container, c’est une grosse « boite » métallique utilisée pour le transport des marchandises. Il est sécuritaire, économique et très polyvalent.

Définition fournie par la chambre de commerce internationale :

« Le container est un « engin » de transport, conçu pour contenir toutes marchandises générales (conteneur polyvalent) ou des marchandises données (conteneur spécialisé) en vrac ou légèrement emballées, spécialement en vue de leur transport, sans manipulation intermédiaire ni rupture de charge, par un moyen de locomotion quelconque (route, maritime, ferroviaire…) ou la combinaison de plusieurs d’entre eux. Il est gerbable, manutentionnable, saisissable par des dispositifs ad hoc et adapté à un usage intensif. »

 

Historique du conteneur, ou container en anglais :

Le conteneur maritime, plus communément appelé container, a été imaginé par un transporteur routier américain, Malcom MAC LEAN, dans les années 1950.

Cet homme d’affaire, soucieux de gagner du temps et donc de l’argent, cherche à réduire les temps de transbordement des marchandises. A l’époque les produits sont chargés dans un camion, puis déchargés du camion pour être chargés dans un bateau, puis déchargés pour être rechargés dans un autre camion… Un transit couteux qui ravit les Dockers mais moins le chef d’entreprise !

Charger directement les camions dans les bateaux avait déjà été tenté, mais cela posait des problèmes en termes de trafic sur les quais et de place perdue sur les bateaux. MAC LEAN a alors l’idée de ne charger que les remorques, puis de charger la remorque mais sans l’essieu ! Le container est né !!!

 

L’évolution du container marine :

L’idée de MAC LEAN entraîne une véritable révolution dans le monde du transport. L’Organisation Internationale de Normalisation met rapidement en place des normes de construction : les normes ISO  668 et 1496. Les longueurs standard sont définies à 20, 30 et 40 pieds (soit 6, 9 et 12 m).

L’essentiel du trafic maritime est dorénavant réalisé avec des containers de 20′ ou 40′. On parle d’EVP (équivalent 20 pieds). Un 40′ correspond donc à 2 EVP. Les derniers porte-conteneurs fabriqués ont une capacité d’environ 19 000 EVP !

Container : de 20 pieds à bord d'Oscar
Container : de 20 pieds à bord d’Oscar
Le marché du conteneur marine :

Comme tout marché, ce dernier est fluctuant. Trop de porte-conteneurs et un recul des échanges internationaux entraînent une crise dans le secteur avec une baisse du coût du fret comme en 2016.

La faillite de l’un des plus grands armateurs cette même année, la mise hors service de bâtiments en excès, la croissance des échanges internationaux contribuent à une pénurie de conteneurs disponible en 2017, et donc à une augmentation de leur valeur marchande qu’ils soient neufs ou d’occasion… De plus, alors que le prix de l’acier chinois chutait depuis plusieurs années, la situation s’est inversée en 2016.

A cela se rajoute le prix induit par un changement de la réglementation des peintures utilisées. En effet, la prise de conscience environnementale touche tous les domaines, et les fabricants de conteneurs sont maintenant contraints d’utiliser une peinture respectant les normes environnementales. Toute modification dans une chaîne de production a forcément des conséquences (ralentissement de la production, process plus coûteux, etc …) qui influent sur le prix final.

Les prix devraient continuer à grimper dans les mois à venir…